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cultura

¿ Indios Caribes fueron Caníbales ?

Caribes caníbales

Durante su primer viaje Colón tuvo la oportunidad de conocer algunos descendientes de estos grupos humanos más agresivos y guerreros que ya habían penetrado en la isla de Haití. Estos eran los ciguayos.

Por Frank Moya Pons / Periodiódico El Caribe,  Jueves 30 de octubre del 2008

En su viaje de retorno a España inmediatamente después de haber descubierto ciertas islas en el Océano Atlántico, Cristóbal Colón escribió una carta a su amigo Luis de Santángel en la cual dio las primeras noticias que circularon por Europa acerca de un nuevo mundo que él creía entonces formaba parte de Asia.

Esa carta, escrita el 23 de marzo de 1493, sorprende por las singulares noticias que Colón y sus acompañantes pudieron recabar de los primeros taínos con quienes estos maravillados europeos entraron en contacto, tanto en las islas Lucayas (hoy Bahamas), como en Cuba y Haití.
Que estas noticias fueran transmitidas de un grupo a otro sin que ninguno conociera el idioma del otro es motivo de debate hoy pues entre los primeros datos recibidos por Colón hubo uno que fue constatado por él mismo durante su segundo viaje, esto es, la existencia de pueblos más feroces que los taínos que comían carne humana.
Tanto en el diario de navegación de ese primer viaje de Colón, como en esa primera carta “anunciando el descubrimiento del Nuevo Mundo”, quedó consignado que en unas islas más lejanas, hacia el oriente de Haití (luego llamada Española), habitaban unas gentes llamadas caniba o cariba que navegaban entre las islas y asaltaban a los poblados taínos.
Esta gente debía ser oriunda de unas tierras muy grandes, “casi infinitas” como un continente, llamada Canibana o Caribana, probablemente Sudamérica, de donde hoy sabemos procedían originalmente los pueblos que habitaban las Antillas antes de la llegada de los europeos.
Durante su primer viaje Colón tuvo la oportunidad de conocer algunos descendientes de estos grupos humanos más agresivos y guerreros que ya habían penetrado en la isla de Haití y se habían establecido en la parte nord-oriental de la misma, particularmente en la península de Samaná y en las zonas circundantes a los actuales poblados de Nagua y Cabrera.
Estos eran los “ciguayos”, considerados por muchos historiadores como responsables del ataque con flechas que Colón recibió cuando se acercó a las costas de Samaná, en las cercanías de la llamada hoy Bahía de Rincón, que el Almirante bautizó entonces como Golfo de las Flechas.
En el curso del segundo viaje Colón entró en contacto directo con los caniba o cariba, que fueron muy pronto llamados “caribes”. Esto ocurrió en las islas de Guadalupe y Martinica, y de ese encuentro se conservan por lo menos dos narraciones.
Una de ellas la escribió el médico de la expedición llamado Diego Álvarez Chanca y la otra fue escrita por un amigo italiano de Colón llamado Miguel de Cúneo.
Álvarez Chanca narra sus experiencias en una carta dirigida al Cabildo de Sevilla. En ella cuenta que el lunes 4 de noviembre de 1493 Colón y su gente desembarcaron en una isla bautizada por el Almirante con el nombre de Guadalupe, y que en ella vieron unas gentes que salieron huyendo tan pronto se acercaron los exploradores a sus casas.
Dice Chanca que el grupo enviado por Colón a explorar la isla: “halló mucho algodón hilado e por hilar e cosas de sus mantenimiento e de todo traxo un poco; en especial traxo cuatro o cinco huesos de brazos e piernas de ombres.
Luego que aquello vimos, sospechamos que aquellas islas heran las de Caribe, que son abitadas de gente que come carne umana, porque el Almirante por señas que le avían dado del sitio destas islas, el otro camino los indios de las islas que antes avían descubierto, avía enderezado el camino por descubrirlas, porque estavan más cerca de España y también porque por allí se hacía el camino derecho para venir a la isla Española, donde antes avía dexado la gente”.
Más adelante, el mismo día, los hombres de Colón se dividieron en varios grupos para penetrar en la isla.
Allí tomaron más de veinte mugeres cautivas que luego el Almirante repartió como sirvientas entre sus acompañantes.
Allí, cuenta Álvarez Chanca, “muchas vezes salimos a tierra andando por sus moradas e pueblos que estavan a la costa, donde hallamos infinitos huesos de ombres e los cascos de las cabezas colgados por las casas a manera de vasijas para tener cosas”.…“Allí conocimos cuáles eran caribes de las mugeres e cuáles no, porque las caribes traían en las piernas en cada una dos argollas texidas de algodón, la una junto con la rodilla, la otra junto con los tobillos…”“Esta gente salta las otras islas, que traen las mugeres que pueden aver, en especial mozas y hermosas, las cuales tienen para su servicio e para tener por mancebas, e traen tantas que en cincuenta casas ellos no parecieron y de las cautivas se vinieron más de veinte mozas.

Dicen también estas mugeres que éstos usan de una crueldad que parece cosa increíble, que los hijos que en ellas han se los comen, que solamente crían los que han en sus mugeres naturales.
Los ombres que pueden aver, los que son vibos, llevánselos a sus casas para hazer canecería d´ellos y los que han muerto luego se los comen; dizen que la carne de ombre es tan buena que no ay tal cosa en el mundo, y bien parece, porque los huesos que en estas casas hallamos, todo lo que se puede roer todo lo tenían roído, que no avía en ellos sino lo que por su mucha dureza no se podía comer.
Allí se halló una casa, cociendo en una olla, un pescuezo de un ombre. Los mochachos que cautivan cortánlos el miembro e sírvense de ellos fasta que son ombres y después, cuando quieren fazer fiesta, mátanlos e cómenselos porque dizen que la carne de los mochachos e de las mugeres no es buena para comer.
D´estos mochachos se vinieron para nosotros huyendo tres, todos tres cortados sus miembros”.
En la otra carta privada que se conserva de este segundo viaje de Colón, su autor, Miguel de Cúneo, relata con menos detalles que Álvarez Chanca los mismos hechos, aunque fijándose en otros detalles de su propio interés, pero en ambas cartas quedó registrado el canibalismo de los indios caribes.
Por ejemplo, en un pasaje de su carta escrita a su amigo  italiano Jerónimo Annaro, Cúneo cuenta que en la misma isla de Guadalupe “cogimos a doce mujeres bellísimas y gordísimas de la edad de quince a dieciséis años, con dos muchachos de la misma edad, los cuales tenían cortado el miembro genital hasta el vientre; juzgamos que se les había castrado para que no se juntaran con sus mujeres, o al menos para cebarlos y después comerlos.
Estos muchachos y muchachas habían sido apresados por los dichos cambalos (caníbales); los mandamos a España al Rey como un portento.”
A estos primeros testimonios acerca del canibalismo de los caribes siguieron otros en años posteriores, referidos tanto a las Antillas Menores como a ciertas zonas de Mesoamérica y el Brasil.
Todavía en 1570, casi ochenta años después del primer viaje de Colón, se registraban casos de canibalismo entre los indios Tupinambá en el nordeste del Brasil.
Estos testimonios han sido cuestionados modernamente por algunos antropólogos e historiadores que han “leído” las crónicas con otra óptica.
Estos cuestionamientos han dado lugar a un amplio debate acerca de canibalismo caribe y de otros canibalismos precolombinos y post-colombinos.
De estos últimos hay numerosos testimonios referidos a los mayas y mexicas. Ese debate continúa hoy.
Los negadores del canibalismo caribe utilizan varios argumentos, siendo uno de ellos el hecho de que el canibalismo fue utilizado como pretexto por los conquistadores españoles para asaltar las aldeas caribes de las Antillas Menores y tomar a sus habitantes como esclavos para llevarlos a trabajar a las minas de la Española y la isla de San Juan, hoy Puerto Rico.
Esos ataques fueron calificados por los encomenderos españoles como “guerras justas” porque eran libradas contra pueblos “infieles” que nunca aceptarían ser cristianizados, entre otras razones, por su costumbre de comer carne humana, lo cual justificaba ser castigados convirtiéndolos en esclavos.
El principal escenario de este debate ha sido el mundo académico puertorriqueño, tanto en la isla de Puerto Rico como en los Estados Unidos, pero los argumentos en uno y otro sentido ha llegado a penetrar ciertos ambientes universitarios norteamericanos.
Ese debate es tan interesante que merece un artículo aparte.
Frank Moya Pons es historiador
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Acerca de Lara Valerio

Fui técnico de perforadoras de tarjetas de 80 columnas en 1975, profesor de matemáticas del nivel medio, me gradué de ingeniero electricista. Entre 1979 hasta el 86 realicé un montón de cursos de sistemas informáticos. Trabajé en importantes proyectos de redes e internet. Espero que este fructífero acervo tecnológico sirva para el desarrollo socio-económico, la educación y las buenas prácticas de la democracia.

Comentarios

7 comentarios en “¿ Indios Caribes fueron Caníbales ?

  1. hola ami megusta historia ii talves se un poco de asteca i malla el inperio malla era la era del jaguar esos eran sanlvages iipa lo peor que en esos tienpos se asia sacrificios asu dios ii del sol en esos tienpos del zalvagismo ii talves canival pero cuando llegaros .los españoles lla vieron otro mundo

    Publicado por lucas | 16/03/2009, 3:17 PM
  2. ok a ver si aprendes a escribir porque tienes miles de horrores ortograficos…

    Publicado por yo | 25/11/2010, 8:35 PM
  3. bruta y todo por lo menos se atreve a dar a conocer sus conocimientos mientras que tu entrepita solo escribiste para insultar

    Publicado por estefany | 11/04/2011, 5:01 PM
  4. era lo q yo buscaba ok.

    Publicado por yenifer aguilar | 05/07/2011, 8:27 PM
  5. los indios del caribe pertenecen a los precolombin

    Publicado por 11151991 | 28/02/2012, 3:36 PM
  6. necesito la respuesta ya. y gracias

    Publicado por 11151991 | 28/02/2012, 3:37 PM

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